波音公司称制造出最轻金属 比空气还轻

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所属分类:新科技
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据CNN报道,美国波音公司称,公司制造出有史以来最轻的金属,这种被称作为微晶格(microlattice)的金属材料99.99%由空气组成。

节省重量在飞机制造中尤为重要,因为更轻的飞机意味着所需的燃料更少。而燃料又占据着航空公司运营开支的最大部分。

波音787梦幻客机(Dreamliner)在减少重量这方面取得了突破。该机型使用轻质复合碳纤维材料,而不是航空铝材,从而带来最佳的燃油效率。

波音公司表示,这种微晶格新材料看起来就像是海绵或是网状物,但具备极佳的柔韧性和坚固度。如果这种材料得到广泛应用,它可以帮助航空公司节约大量成本。

波音把这种新材料描述成“开放式多孔聚合物结构”,可主要用于飞机的结构件,比如商业客机的侧壁或是地板面板。

这款材料是HRL实验室与Cal Tech和UC Irvine合作开发,而HRL实验室是由波音和通用汽车建立的合资公司。HRL传感器和材料实验室主管比尔-卡特(Bill Carter)称,微晶格的重量仅约为碳纤维的十分之一,实际上这种材料比空气本身还要稍轻。

卡特表示,这种材料可能首先用到航天火箭上,波音打算在五年内制造航天火箭。之后再过五年,这种新材料再用到商业客机上。若想在汽车中应用,为取得更好的经济可行性,还需等这种材料的制造成本再降一些。

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