Z3DLAB推出可用于金属3D打印的钛-陶瓷复合材料

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金属3D打印可以说是当下3D打印行业中最受人关注的领域之一。像GE这样的工业巨头已经在投入巨资将金属3D打印技术用于工业应用,比如创建原型、甚至制造产品级的发动机部件。尽管如此,昂贵的金属3D打印机以及可用材料的缺乏,一直限制着金属3D打印技术获得更为普遍的应用。为此,有很多企业都在下功夫开发各种可用于3D打印的金属材料。近日,来自法国的科技初创企业Z3DLAB开发出了一种全新的金属基3D打印材料,这种材料主要是用钛和氧化锆的混合物组成的。

据了解,这种材料混合物的最终产品形态是ZTI-粉末(ZTi-Powder),这是一种可用于选择性激光熔融(SLM)技术的钛-陶瓷组合材料。钛的延展性与氧化锆的硬化性质混合所形成的这种轻便、坚韧的金属类粉末足以承受超过1000摄氏度的热量。要知道,钛和锆这两种元素彼此极为互补,这不仅是因为它们都包含天然的延展性,而且它们各自的弱点都恰好被对方所补充。比如钛的强度很高,但是很不耐磨;而锆则相反,耐磨、耐腐蚀是它的强项,而强度则是其弱点。另外,氧化锆是一种理想的陶瓷原料。

之所以开发这种材料,是因为Z3DLAB团队发现当钛合金被破坏之后会释放容易引起过敏的铝和钒离子,这一现象往往会发生在氧气缺乏的区域,比如牙科或者骨科植入物。为此开发团队决定在其钛金属复合材料的表面再施加一层锆。这两种材料的组合有助于掩盖钛和锆各自有缺陷的特性,从而在金属3D打印方面获得更大的应用范围。

这种高品质的粉末材料混合物在医疗、牙科、航空、汽车等行业内具有很多的潜在应用。据悉,Z3DLAB准备在首次发布他们的ZTI—粉末后,继续开发新的创新材料。通过将富于弹性的金属和坚固的陶瓷结合,Z3DLAB为金属3D打印领域带来了一种全新的思路,证明有的时候,两种材料就是要比一种好。

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